sábado, 27 de mayo de 2017

ATP. La molécula de la energía

Una de las moléculas biológicas mas interesantes es el ATP.
El ATP es un derivado de un nucleótido el AMP (adenosin monofosfato) formado por una base nitrogenada ADENINA, que se une desde el carbono 9 al carbono 1 de una pentosa (la RIBOSA) que a su vez se une por el carbono 5 a un FOSFÓRICO.
Si a ese AMP se le unen 2 fosfóricos mas por medio de un enlace ácido anhídrido (de alta energía)tenemos el ATP, como puede verse en la siguiente fórmula:


En el modelo molecular abajo representado, se puede observar la estructura tridimensional de la molécula. Cada esfera negra es un átomo de carbono, las azules nitrógeno, las blancas hidrógeno, las rojas oxígeno y las amarillas fósforo.
Como puede verse mas abajo el ATP es una molécula esencial en todos los procesos celulares en los que se produzca un trasiego de energía, por pérdida o ganancia de fosfóricos.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Acantilados. Retrocediendo continuamente.

Los acantilados son superficies rocosas expuestas a la acción del oleaje.
Su dinámica global es muy similar a la de las cascadas ya que, al igual que estas, avanzan constantemente hacia atrás.

La enorme fuerza de las olas del mar provoca una intensa erosión en la costa, por lo que, en la zona litoral, el mar le va "comiendo terreno" a los continentes.
Este fenómeno se manifiesta de manera muy especial en los ACANTILADOS.



























Como podemos ver en los esquemas inferiores las olas del mar chocan sobre la parte baja del acantilado y es ahí donde estas ejercen la erosión mas intensa (2, 3 y 5).
Cuando la parte baja ha sido erosionada, la cornisa de la parte superior termina fracturándose (3 y 5) y los materiales caen a la zona donde choca el oleaje (4 y 6) en poco tiempo las olas diseminan y disgregan los fragmentos caídos y continúan nuevamente atacando la base del acantilado, que seguirá retrocediendo continuamente (4 y 6).



En esta última imagen se ven muy bien los restos de la cornisa caídos por su coloración mas clara




jueves, 11 de mayo de 2017

Retículo endoplasmático liso y rugoso

Descubierto por Albert Claude, el retículo endoplasmático es un sistema de membranas (1 unidad de Mb =75Å de espesor) que rodea al núcleo de la célula.

































Existen dos tipos de R.E.:

RETÍCULO ENDOPLASMÁTICO LISO (smooth) sin ribosomas en su superficie, su función es la SÍNTESIS DE LOS LÍPIDOS DE MEMBRANA: fosfolípidos y colesterol, de función estructural y muy importantes en los procesos de permeabilidad e intercambio celular.

























RETÍCULO ENDOPLASMÁTICO RUGOSO (rough) que posee ribosomas adosados a su superficie. Las proteínas sintetizadas en sus ribosomas pasan al interior del retículo y allí se produce su GLUCOSILACIÓN y TRANSPORTE, por medio de vesículas, hacia los lugares de la célula donde se necesitan.


lunes, 8 de mayo de 2017

CLAUDE. Contribuyendo al avance de la Citología


Albert Claude (1898-1983) citólogo belga que estudió medicina en la Universidad de Lieja, y trabajó en Berlín en el Institute für Krebsforschung y en el Institute Káiser Wilhelm y mas tarde en América en el Instituto Rockefeller de Investigaciones Médicas, nacionalizándose en Estados Unidos. De regreso a Bélgica dirigió el Instituto Jules Bordet de Bruselas.
Fue un pionero en el uso del Microscopio Electrónico descubierto por Knoll y Ruska y en el empleo de técnicas de fraccionamiento celular por centrifugación para el estudio de los diversos componentes de la célula viva.
Descubrió el Retículo endoplasmático, sistema de sáculos y vesículas que rodea el núcleo celular y que está relacionado con la síntesis de proteínas y posteriormente unas partículas muy pequeñas que denominó microsomas, a los que posteriormente Palade denominó ribosomas.

En 1974 Claude recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, que compartió con sus discípulos Palade y De Duve, por su aportación al avance y desarrollo de la Citología.

martes, 2 de mayo de 2017

Venenos mortales

Aunque hay ecosistemas donde abundan organismos vivos capaces de producir potentes venenos, en la Península Ibérica existen pocas especies animales que puedan llegar a ser peligrosas por su veneno, algo mas frecuente es la presencia de plantas venenosas y de hongos.

Nos vamos a centrar en los seres vivos que en España pueden producir la muerte de una persona, aunque no resulte por suerte un hecho muy frecuente.

Entre los animales venenosos vamos a destacar la Víbora, con tres especies: Vipera aspis, V. seoanei y V. latastei, cuya picadura puede ser mortal en muchas ocasiones. Se distinguen del resto de los ofidios esencialmente por su cabeza triangular, su cola corta (se reduce su grosor rápidamente) y su característico dorso ondulado.

























Entre los vegetales vamos a destacar el Acónito, con tres especies Aconitum napellus (de flores azules), A. vulparia, y A. anthora (de flores amarillas) bellísimas plantas cuyo veneno, la aconitina, es uno de los mas potentes que existen. Resulta mortal si se ingiere la planta y, en ocasiones, hay personas que pueden presentar fuertes reacciones alérgicas solo con rozar sus hojas.
























Entre los hongos vamos a citar la Oronja verde: Amanita phalloides que, debido a las toxinas que posee, resulta fatal ya que en muy poco tiempo destruye el hígado y los riñones, por lo que casi todos los años produce alguna muerte entre los "seteros" inexpertos.





sábado, 29 de abril de 2017

Morfología externa de una anátida (Or Anseriformes)

En nuestros humedales podemos avistar numerosas especies de aves, tanto residentes como migratorias, en diversas épocas del año.
Las ANÁTIDAS es el grupo de aves mejor representado en estos ecosistemas y para su identificación es muy útil conocer las partes mas características de su anatomía externa. En la imagen se indica la situación de cada una de esas partes en un ejemplar adulto del género Anser.


El genero Anser agrupa especies muy frecuentes en nuestros humedales como el ansar campestre (Anser fabalis), el ansar careto (Anser albifrons), el ansar indio (Anser indicus) y  sobretodo el ansar común (Anser anser), solo de esta última especie se concentran todos los años en las Lagunas de Villafáfila de Zamora, en los meses de diciembre y enero, mas de 20.000 ejemplares.

domingo, 23 de abril de 2017

Cascadas o cataratas. Avanzando hacia atrás.

Las cascadas o cataratas se producen cuando las aguas de un cauce fluvial alcanzan una zona con un fuerte desnivel, precipitándose en su caída.


En las cascadas se puede observar una característica de la acción fluvial que se denomina erosión ascendente, remontante o regresiva (con el paso del tiempo, el agua cada vez cae mas atrás, debido a la fuerte erosión del cauce).

En esta serie de esquemas se ve que, como la acción erosiva es mayor  en la parte baja (2, 4 y 6) debido a la fuerza de caída de las aguas. Esta parte se erosiona con mayor rapidez (es muy frecuente la existencia de cuevas) y en la parte alta se va formando una cornisa que con el tiempo tiende a desplomarse. Los materiales caídos de la cornisa se van disgregando y las aguas, al caer mas atrás, siguen erosionando la parte baja.
Como consecuencia, la cascada poco a poco va retrocediendo (3 y 5).


Las cascadas y sobretodo las cataratas, son formaciones geológicas de gran belleza en las que se manifiestan en todo su esplendor las fuerzas de la Naturaleza.


jueves, 20 de abril de 2017

KNOLL y RUSKA. El microscopio electrónico, un gran avance en el desarrollo de la ciencia.

Max Knoll (1897-1969) ingeniero eléctrico alemán que estudió en Múnich, se doctoró en la Universidad Técnica de Berlin y junto a un estudiante de su grupo Ernst Ruska inventaron el Microscopio Electrónico.
Knoll trabajó en Telefunken y fue profesor en la Universidad de Berlín, donde dirigió el Instituto de Electromedicina. Desde el año 1948 a 1957 trabajó en la Universidad de Princenton.

Ernst August Friedrich Ruska (1906-1988) físico alemán, trabajó en la Universidad Politécnica de Berlín, en el Instituto Fritz Haber de la sociedad Max Planck y en la empresa Siemens.
En el año 1933 puso a punto, junto a Max Knoll, el primer Microscopio Electrónico.
Ruska tuvo que esperar más de 50 años para que su descubrimiento fuera valorado como se merecía y finalmente obtuvo el Premio Nobel de Física en el año 1986.

A diferencia del microscopio óptico, que usa como medio de radiación la luz visible y lentes de cristal para concentrarla, Knoll y Ruska utilizaron chorros de electrones y sustituyeron las lentes de cristal por campos magnéticos anulares.
El Microscopio Electrónico tiene un poder resolutivo de 6 Angstroms (diezmillonésimas de milímetro) muy superior el microscopio óptico, por lo que a partir de ese momento se pudieron estudiar estructuras de tamaño muchísimo menor.

El Microscopio Electrónico abrió enormes posibilidades en la investigación y supuso un gran avance en el desarrollo de la Citología y la Microbiología, permitiéndonos conocer la ultraestructura de los orgánulos celulares más pequeños o de diminutas partículas infecciosas como los virus.


jueves, 13 de abril de 2017

Las lunas de Neptuno

Alrededor del planeta Neptuno gira, a unos 355.00 Km de distancia en una órbita retrógrada, uno de los satélites más enigmáticos del Sistema Solar: Tritón que tiene un diámetro de 2.705 Km.
Fue descubierto por el astrónomo británico Willian Lassell en 1846.
Posee un núcleo sólido y en su corteza muy fría hay hidrógeno y hielo. Es un satélite con actividad geológica por lo que su superficie es moderna.
Presenta una tenue atmósfera.



(Por cortesía de NASA/JPL)

El resto de los satélites son de menor tamaño y, excepto Nereida descubierto por G. Kuyper , fueron descubiertos por la Voyager 2:

Satélite                     Diámetro en Km
Proteo                                400
Nereida                              340            Es el que gira más lejos del planeta 5.513.400 Km     
Larisa                            208x178
Galatea                              158
Despina                             148
Thalassa                              80
Náyade                                58            Es el que gira más cerca de Neptuno 48.000 Km




lunes, 10 de abril de 2017

Los humedales españoles

Uno de los ecosistemas más interesantes de la península ibérica son los humedales.

El concepto de humedal engloba ecosistemas muy diferentes como zonas costeras: arrecifes, albuferas, salinas, arrozales, deltas, ensenadas, marismas, estuarios y zonas continentales: lagos, embalses, pantanos, turberas, estanques y áreas fluviales.

Los humedales desde el punto de vista ecológico son unos ecosistemas muy productivos y de ellos depende no solo la vida de innumerables especies de gran interés sino incluso la supervivencia de nuestra especie.
La conservación de los humedales es esencial para el hombre y además nos pueden brindar experiencias inolvidables: Cada vez hay mas personas que dedican parte de su tiempo libre a la observación y disfrute de la naturaleza, los aficionados a la ornitología tenemos en los humedales una fuente inagotable de emocionantes jornadas de observación, fotografía, filmación, etc....
La mayoría de los humedales están provistos de observatorios desde los que, sin molestar a la fauna, se pueden ver y fotografiar sin dificultad ejemplares de muy diversas especies en las distintas épocas del año. Cuando visitemos un humedal, es importante llevar prismáticos, telescopio y un equipo fotográfico adecuado y mas importante aun no molestar con ruidos o voces a las especies que allí habitan y sobre todo respetar y cuidar estos lugares, pues son ecosistemas muy sensibles y su equilibrio ecológico puede verse amenazado por la actividad humana.


En el esquema se puede ver la localización de los principales humedales de la península


Laguna de Gallocanta

Las Tablas de Daimiel

Lagunas de Villafáfila





jueves, 6 de abril de 2017

Herencia ligada al sexo. DALTONISMO

Además de la HEMOFILIA (ver entrada del 17 de febrero de 2016), otro caso de Herencia Ligada al Sexo es el DALTONISMO (recibe este nombre debido a que fue John Dalton (1766-1844) naturalista, matemático y químico británico, que padecía daltonismo, el que lo describió por primera vez).

El DALTONISMO es una alteración genética debida a un gen recesivo situado en el cromosoma X. Los individuos que la padecen tienen problemas para discriminar colores.
Hay diversos grados de Daltonismo, desde el mas grave: la incapacidad de distinguir todos los colores (ACROMATOPSIA), hasta el mas leve: la incapacidad para distinguir algunos matices del rojo y verde, estos últimos a veces ni se enteran de que padecen daltonismo y son los mas frecuentes (son daltónicos ocho de cada cien hombres y una de cada cien mujeres).

Las mujeres con un gen del daltonismo en uno de sus cromosomas X X tienen visión normal, pues el gen de visión normal del otro cromosoma X domina. Una mujer solo es daltónica si tiene el gen del daltonismo en sus dos cromosomas XX
Los varones que presentan el gen del daltonismo en su cromosoma XY son daltónicos, pues no tienen otro cromosoma X cuyo gen dominaría.
































Para detectar la existencia de daltonismo en un individuo los oftalmólogos emplean test visuales como las cartas de Shinobu Ishihara (1917)
Son 38 imágenes formadas por círculos que contienen puntos de colores y tamaños variados.
Las personas de visión normal ven un número y los daltónicos ven otro diferente.

Un ejemplo de estas imágenes de Ishidara son las siguientes:

Si tu visión es normal debes de ver un 3

Si tu visión es normal debes de ver un 45

Si tu visión es normal debes de ver un 74




























































































Si tienes problemas para ver estos números, díselo a tu oftalmólogo cuando vayas a hacerte la  siguiente revisión de la vista.

martes, 4 de abril de 2017

MORGAN. La genética experimental moderna




Thomas Hunt Morgan (1866-1945) Biólogo estadounidense que estudió en las Universidades de Kentucky y Johns Hopkins de Baltimore, donde se doctoró. Fue profesor en Pensilvania, en la Universidad de Columbia y en el Instituto Tecnológico de California.
Sus trabajos con la mosca del vinagre Dosophila melanogaster le sirvieron para comprobar la importancia de los trabajos de Mendel y demostrar la Teoría Cromosómica de la Herencia reconociendo el papel que desempeñan los cromosomas en la transmisión de los caracteres hereditarios.
Morgan comprobó que cada cromosoma es portador de una sucesión de genes y descubrió la Herencia Ligada al Sexo y el Entrecruzamiento que se produce durante la meiosis.

Morgan fue autor de numerosas  publicaciones científicas y recibió la medalla Darwin en 1924. En 1933 se le otorgó el Premio Nobel de Fisiología y Medicina y en 1939 la medalla Copley de la Royal Society de Londres.

sábado, 1 de abril de 2017

Las lunas de Urano

Urano tiene 15 satélites. Por sus dimensiones destacan: Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda, el resto son de mucho menor tamaño.

Titania Con un diámetro de 1580Km, es el satélite mas grande de Urano, fue descubierta en 1787 por W. Herschel y presenta una superficie rugosa con muchas fallas y cráteres de impacto































Oberón mide 1524 Km de diámetro y fue descubierto por W. Herschel en 1787, su superficie es helada y tiene un gran número de cráteres, algunos de ellos cubiertos con materiales oscuros. Es el satélite que gira a mas distancia de Urano 582600 Km.































Umbriel con 1172 Km de diámetro, es un satélite muy oscuro descubierto por W. Lassell en 1851, su superficie tiene gran cantidad de cráteres y en su polo norte posee un anillo brillante
































Ariel tiene un diámetro de 1158 Km  y es un satélite muy brillante descubierto en 1851 por W. Lassell. Su superficie está surcada de cañones y también presenta cráteres de impacto.
































Miranda es el menor de los grandes satélites de Urano con un diámetro de 480 Km, fue descubierto por G. Kuiper en 1948. Su enigmática superficie presenta formaciones debidas a una intensa actividad geológica: grandes cañones de hasta 10km de profundidad y enormes plegamientos en los materiales superficiales, como si estuviera formado por fragmentos de distinta naturaleza. Posee también cráteres de impacto.
































El resto de los satélites de Urano fueron descubiertos por la Voyager2 y son:

Satélite        Tamaño Km
Puck                    144
Julieta                   84
Porcia                 110
Rosalinda             54
Desdémona          58
Cressida               66
Belinda                 68
Blanca                  44
Ophelia                 32
Cordelia                26     Es el satélite que gira más próximo a Urano 49.750 Km

jueves, 30 de marzo de 2017

Un dron en la lucha contra el picudo rojo

El picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus) es un gorgojo de gran tamaño (hasta 5cm) que pertenece a la Cl. Hexapoda, Or. Coleópteros, Fam. Curculiónidos.

Procedente de la zona tropical del continente asiático, se localizó por primera vez en la costa granadina en el año 1993 y desde allí se fue extendiendo por el resto de la península. La plaga afecta a cocoteros, palmeras y palmitos. En España ataca esencialmente a la palmera canaria (Phoenix canariensis) y a la palmera datilera (Phoenix dactylifera).
Cada hembra de este coleóptero puede poner hasta 500 huevos en la base de las hojas de las palmeras, sus larvas, de hasta 5cm de longitud y provistas de poderosas mandíbulas, cavan galerías de mas de un metro en los troncos, que suelen ocasionar la muerte de la palmera. Como la especie puede tener hasta 3 generaciones anuales, ha conseguido en poco tiempo diezmar la población española de palmeras.

En las imágenes se pueden observar los efectos del picudo en varios ejemplares de palmera.
























En esta fotografía se puede apreciar la diferencia entre una palmera sana tratada con fitosanitarios (en la parte inferior) y una palmera afectada en la parte superior.







































































Muchos ejemplares centenarios de nuestros parques han sucumbido a pesar de los tratamientos.




Esta plaga es muy difícil de controlar, existiendo varios métodos preventivos y curativos, uno de los mas usados, patentado por la Universidad de Córdoba, es inyectar productos fitosanitarios en el tronco de las palmeras. También se ha iniciado con cierto éxito en Murcia la guerra biológica empleando parásitos que atacan al coleóptero para controlar sus poblaciones, como el hongo Beauveria bassiana  o gusanos nematodos.
Muchos ayuntamientos como el Concello de Vigo han realizado censos y diseñado planes para la conservación del mayor número posible de palmeras, como se puede apreciar en la imagen publicada en el Faro de Vigo basada en la información proporcionada por el Concello.

















La introducción de las nuevas tecnologías también parece muy útil en este campo.
Una forma novedosa de aplicar productos fitosanitarios es mediante el uso de drones.
Pero los drones no solo los podemos emplear para el tratamiento con fitosanitarios de las palmeras afectadas, sino también como eficaz método preventivo: en la Universidad de Vigo se ha utilizado un dron con imágenes infrarrojas para detectar al picudo antes de que afecte a la palmera cuando esta no presenta aun síntomas de la enfermedad.



martes, 28 de marzo de 2017

Las Leyes de Mendel

En 1866, mucho antes de que se descubrieran la estructura del DNA, los cromosomas y los genes, Gregorio Mendel, que tenía como laboratorio el huerto de un convento, tuvo la ingeniosa idea de cruzar dos individuos homocigóticos o"razas puras" para un determinado carácter, por ejemplo el color de las flores y estudió ese carácter en su descendencia, contando el número de individuos.
El resultado de sus experimentos dio lugar a lo que hoy se conoce como las LEYES DE MENDEL, que constituyen la base esencial de la GENÉTICA.

Las LEYES DE MENDEL son tres:

I   LEY DE LA UNIFORMIDAD DE LA PRIMERA GENERACIÓN FILIAL (Monohibridismo)

Todos los descendientes de dos individuos que son RAZAS PURAS para un determinado carácter serán iguales para dicho carácter

























En el primer caso TODOS heterocigóticos rojos
En el segundo TODOS heterocigóticos rosas


II LEY DE LA DISYUNCIÓN, SEPARACIÓN O SEGREGACIÓN DE GENES (Monohibridismo)

En la segunda generación filial F2 aparecen los caracteres de la generación parental P que habían desaparecido en la primera generación filial F1


























En el primer caso aparecen ratones blancos  y homocigóticos que no había en la F1
En el segundo aparecen gallinas blancas y negras y homocigóticos que no había en la F1


III. LEY DE LA TRANSMISIÓN INDEPENDIENTE DE LOS CARACTERES

Cada uno de los caracteres hereditarios se transmite a la descendencia con absoluta independencia de los demás (DIHIBRIDISMO)



    




























En la F2 hay individuos amarillo-liso, amarillo-rugoso, verde-liso y verde-rugoso.                                                                           

viernes, 24 de marzo de 2017

MENDEL. Los caracteres se heredan.



Johann Mendel (1822-1884) Biólogo austriaco, Ingresó en 1843 en un monasterio de Brno en Moravia, allí adoptó el nombre de Gregorio y fue ordenado sacerdote en el año1847. Realizó sus estudios en la Universidad de Viena y fue profesor en Brno.
En el jardín del monasterio se dedicó a la investigación cruzando razas puras de guisantes y fijándose cómo se heredaba un solo carácter (monohibridismo), así llegó a establecer los principios fundamentales que hoy se conocen como Leyes de Mendel y son la base de la genética:
La primera ley de Mendel es la ley de la uniformidad de la primera generación filial, la segunda es la ley de la disyunción o separación de genes y la tercera ley, que es un caso de dihibridismo, es la ley de la independencia de los caracteres hereditarios.

En el año 1866 publicó en la Sociedad de Ciencias Naturales de Brno "Versuche über Pflanzenhybriden" tratado en el que aparecen los resultados de sus observaciones.
A pesar de la enorme importancia de los trabajos de Mendel, tuvieron que pasar 34 años hasta que otros científicos como Hugo de Vries y después Thomas Hunt Morgan, se dieran cuenta de la verdadera trascendencia de las investigaciones mendelianas.

Lo más sorprendente es sin duda que los trabajos de Mendel se realizaron antes del descubrimiento de los cromosomas (Waldeyer 1888) y los genes (Johannsen 1909).

lunes, 20 de marzo de 2017

Las lunas de Saturno

El planta Saturno (segundo en tamaño del Sistema Solar) tiene 18 satélites de los cuales uno es muy grande Titán, le siguen en tamaño Rhea, Japeto, Dione y Tethys . El resto son de menores dimensiones.

Titán, con un diámetro de 5.150Km, es el segundo satélite mas grande del Sistema Solar, fue descubierto por C. Huygens en 1655, presenta una atmósfera muy densa con muchas nubes, que fue citada por vez primera en 1920 por el astrónomo catalán J. Comas y Solá y la temperatura de su superficie es de -178ºC. Los científicos piensan que está formado por etano, metano, etileno y otros compuestos orgánicos. Su densidad es de 1,9 g/cm³ y tiene un núcleo sólido de unos 1700 Km de radio.





























Rhea, con 1530Km, de diámetro, fue descubierto por Giovanni Cassini en 1684, con una densidad aproximada de 1,25 g/cm³ , se piensa que posee un núcleo solido y su superficie, que presenta numerosos cráteres de impacto, está formada por hielo.
Presenta una tenue atmósfera de oxígeno y dióxido de carbono.





































Japeto, con 1460Km de diámetro, fue descubierto en 1671 por G. Cassini, y presenta un hemisferio mas claro y otro más oscuro, su órbita está inclinada 15º.
Se compone esencialmente de hielo y presenta gran número de cráteres, que son mayores en su zona oscura del satélite.






























Dione, con 1120Km de diámetro, fue descubierto en 1684 por G. Cassini y también está formado por hielo. Su núcleo por el contrario debe de ser rocoso pues Dione es casi tan denso como Titán.
Su superficie presenta cañones, acantilados y numerosos cráteres de impacto.































Tethys, con 1050Km de diámetro, fue descubierto también en 1684 por G. Cassini, su densidad es la más baja de los satélites mayores.
Su superficie es muy brillante y presenta fallas y gran cantidad de cráteres.
































(Imágenes por cortesía de Calvin J. Hamilton)

El resto son más pequeños, la mayoría no esféricos.

Satélite                   Diámetro en Km
Encelade                       510
Hiperion                 410x260x220
Mimas                            392
Janus                       196x192x150
Phoebe                          220          Es el que gira a mayor distancia de Saturno casi 13 millones de Km
Epimetheo               140x120x98
Prometeo                 145x85x64
Pandora                    110x90x70
Atlas                            40x30
Helena                      36x32x30
Telesto                      34x28x26
Calypso                     34x22x22
Pan                                 20        Es el que gira a menor distancia del planeta algo más de 130.000Km