domingo, 27 de noviembre de 2016

La expansión del fondo oceánico y la inversión del campo magnetico terrestre.

LA TEORÍA DA EXPANSIÓN DO FONDO OCEÁNICO fue propuesta por Harry H. Hess en el año 1962.
Según Hess el suelo oceánico se expande a partir de las dorsales oceánicas. Allí surge magma del interior que, al enfriarse y consolidar, forma nueva corteza oceánica, que se desplaza en sentidos opuestos a ambos lados de la dorsal.

Los basaltos de los fondos oceánicos poseen pequeños cristales de magnetita y otros minerales de hierro que, cuando el magma está fundido, se orientan hacia el polo norte magnético terrestre, y cuando se enfría el magma y la roca consolida, quedan permanentemente orientados en esa dirección.
Los cristales de magnetita estarán por tanto orientados en la roca en la dirección del norte magnético en el instante de su consolidación.
Esos cristales orientados son auténticas "brújulas fósiles" y a este fenómeno se le denomina Paleomagnetismo.

El Paleomagnetismo fue utilizado por F. J. Vine y D. H. Matthews para el estudio de los fondos oceánicos.
Vine y Matthews investigaron estas "brújulas fósiles" en las proximidades de la dorsal y descubrieron una llamativa magnetización en bandas paralelas de polaridad alternante a ambos lados a partir del eje de la dorsal.
Las bandas blancas del esquema se formaron cuando el polo norte magnético estaba en la zona superior y hacia allí quedaron orientados sus cristales.
Las bandas oscuras por el contrario, se formaron cuando el polo norte magnético estaba en la parte inferior.
Las bandas que se están formando en este instante en el esquema tienen sus cristales de magnetita orientados hacia abajo, por estar abajo el norte magnético en ese momento.

Hoy sabemos que el campo magnético terrestre ha sufrido a lo largo de los últimos 200 millones de años numerosas inversiones, sin que por el momento se pueda explicar adecuadamente el origen de este fenómeno, quizá se deba a la peculiar estructura del núcleo terrestre, cuyo núcleo interno, de hierro sólido, gira dentro del núcleo externo que está formado por hierro líquido, en el que se produce la interacción de las corrientes de convección debidas a la temperatura y el "efecto Coriolis" del giro del planeta.
La última inversión del campo magnético terrestre es la inversión de Brunhes-Matuyama, que ocurrió hace 780.000 años. Según la revista Investigación y Ciencia el campo magnético terrestre se está debilitando muy rápidamente, por lo que es muy posible que antes de 2000 años se produzca una nueva inversión.

Los resultados obtenidos por Vine y Matthews confirmaron de manera definitiva la TEORÍA DE LA EXPANSIÓN DEL FONDO OCEANICO propuesta por Hess.

miércoles, 23 de noviembre de 2016

HESS, VINE Y MATTHEWS. Los fondos marinos se mueven.



Harry Hammond Hess (1906-1969) geólogo y geofísico estadounidense, trabajó en la Universidad de Princeton, y fue oficial de la Marina de los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial, se dedicó al estudio de los fondos marinos del océano Pacífico con el sonar y en 1962 propuso la Hipótesis de la expansión del fondo oceánico. Esta hipótesis ha resultado esencial en el desarrollo de la Teoría de la Tectónica de Placas que supuso una auténtica revolución en el campo de la Geología.









Frederick John Vine (1939-1988) Geólogo británico, realizó sus estudios en la Universidad de Cambridge y fue profesor de Ciencias Medioambientales en Princeton. En el año 1963, y bajo la tutela de su profesor Matthews estudió el magnetismo remanente de los materiales a ambos lados de la dorsal oceánica, los resultados obtenidos confirmaron definitivamente la Hipótesis de la expansión del fondo oceánico propuesta por Hess el año anterior.











Drummond Hoyle Matthews (1931-1997) Geólogo británico, junto a su discípulo Vine estudió el paleomagnetismo de los materiales próximos a las dorsales oceánicas, encontrando sorprendentes bandas equivalentes y paralelas a la dorsal de polaridad alterna positiva y negativa, esto constituyó una prueba esencial en la demostración de la formación y el movimiento de las placas oceánicas, y del fenómeno de la inversión del norte magnético terrestre.
Posteriormente también se dedicó al estudio de la estructura de la corteza continental por reflexión sísmica.

sábado, 19 de noviembre de 2016

Pruebas anatómicas de la evolución

En el desarrollo de las teorías evolutivas se han utilizado pruebas que provienen de la Anatomía comparada impulsada por Cuvier. Entre ellas vamos a destacar tres:

  • ESTRUCTURAS ANÁLOGAS  que son las que tienen la misma función en diversos seres vivos pero su origen embriológico es diferente, como sucede en el caso de las alas de insectos y aves. En este caso se ha producido CONVERGENCIA EVOLUTIVA. Especies muy diferentes han desarrollado estructuras similares en su adaptación al mismo medio (aéreo).











  • ESTRUCTURAS HOMÓLOGAS por el contrario, son órganos que tienen distinta función pero el mismo origen embriológico, como los brazos del hombre (adaptados para la manipulación de instrumentos), las alas de un murciélago (para el vuelo), las patas de un caballo (para la carrera) y las aletas de una ballena.(para la natación). Lo que ha dado lugar a un caso de EVOLUCIÓN DIVERGENTE.
          Dentro de la Clase Mamíferos las extremidades se han modificado para cumplir mejor su
          función en distintos medios ambientes, dando lugar a estructuras muy diferentes..



  • ESTRUCTURAS VESTIGIALES son "reliquias anatómicas", es decir órganos que fueron útiles en el pasado, pero poco desarrollados y sin función en la actualidad, como las muelas del juicio, el apéndice vermicular, los músculos de las orejas y el pliegue semilunar del ángulo interno del ojo en la especie humana. La presencia de estas estructuras, hoy sin utilidad, nos dan pistas sobre funciones que pudieron realizar en su tiempo nuestros antepasados evolutivos.

martes, 15 de noviembre de 2016

Las lunas de Marte

Los planetas telúricos se caracterizan por que poseen pocos satélites (solamente 3).


Alrededor de nuestro planeta gira la Luna cuyo diámetro es de 3.476 Km que, como sabemos, es sólida y esférica, presentando una superficie muy antigua, con una enorme cantidad de cráteres en las zonas claras.
Al no tener atmósfera ni procesos erosivos se han conservado los cráteres de impacto producidos durante su formación por la gran "lluvia de planetesimales" (ver entrada de 2 de febrero de 2016).



































Alrededor de Marte giran dos satélites Phobos y Deimos.  Ambos son muy pequeños y sólidos, están constituidos por condritas carbonáceas oscuras, con una densidad media de 2, muy similares a los asteroides de tipoC ninguno de los dos es esférico. Fueron descubiertos en el año 1877 por Asaph Hall.

Phobos(Miedo) Es asimétrico y mide 27x21x19 Km. Su superficie está cubierta de cráteres, como la Luna ,entre los que destaca por su tamaño el cráter Stickney (a la izquierda) con un cráter posterior mas pequeño en su interior. Su órbita se encuentra a mas de 9.000 km de Marte.














(Cortesía Calvin J. Hamilton)





Deimos(Pánico) También es asimétrico y un poco mas pequeño (mide 15x12x11 Km), posee muchos cráteres de impacto en su superficie, vestigios de su antiguo origen. Gira a mas de 23.000 Km del planeta.
















(Cortesía NASA/JPL)

viernes, 11 de noviembre de 2016

Permeabilidad de membranas ÓSMOSIS

Las membranas celulares, a parte de su función estructural y protectora, regulan el intercambio con el exterior de la célula (Todo lo que entra y sale de la célula lo hace a través de su membrana). Esta propiedad de la membrana celular es muy importante, pues de ella dependen no solo la correcta hidratación de las células, sino también la comunicación de unas células con otras.

Uno de los fenómenos más importantes de la permeabilidad de membrana es la ÓSMOSIS.
La ÓSMOSIS es el paso de agua a través de la membrana semipermeable para compensar el gradiente de concentración salina entre su medio interno y externo.

Si colocamos un glóbulo rojo en un medio HIPOTÓNICO (con menor concentración de sales que el interior del glóbulo), para compensar las concentraciones de sales interior y exterior va a penetrar agua del exterior hacia el interior del glóbulo rojo, por lo que este se hinchará.

Si por el contrario colocamos el glóbulo rojo en un medio HIPERTÓNICO (con mayor concentración de sales) el glóbulo perderá mucha agua, que saldrá a través de la membrana hacia el exterior y se arrugará como vemos en el esquema.

Cuando preparamos una ensalada  en casa, si la lechuga que utilizamos está un poco mustia, al poner sus hojas un ratito en agua, esta penetrara a través de las membranas celulares porque la concentración de sales en su interior es mayor y la lechuga se pondrá mas tersa al hincharse sus células.
Lo mismo pasa si tenemos en casa una planta un poco "triste y arrugada" por falta de riego. Cuando la regamos bien, sus tallos y hojas se "estiran" y la planta  se yergue de nuevo. En ambos casos se ha producido un fenómeno de ÓSMOSIS.

lunes, 7 de noviembre de 2016

GERSCHMAN y los "radicales libres"

Rebeca Gerschman, (1903-1986) bióloga y fisióloga argentina, se graduó en bioquímica y farmacia en la Universidad de Buenos Aires. Se dedicó al estudio del potasio plasmático, doctorándose en el Instituto Houssay. dando lugar a un método para medir el potasio en sangre.
Completó su formación en Rochester (Nueva York) y en 1954 publicó en la revista Science un articulo sobre la incidencia del oxígeno en el desarrollo de ciertas enfermedades y en el envejecimiento, que revolucionó los ambientes científicos de la época.
La teoría Gerschman sobre la toxicidad del oxígeno mediante "radicales libres" no fue completamente aceptada, pero recibió un impulso importante cuando Fridovich y McCord descubrieron el enzima superoxido dismutasa.
Su catedra de fisiología de la Universidad de Buenos Aires destacó en la docencia por sus técnicas innovadoras como la utilización de documentales científicos y la invitación a sus aulas de personalidades destacadas en el campo de la ciencia.
La Doctora Gerschman fue una defensora a ultranza de los derechos de la mujer en el ámbito de la investigación.

jueves, 3 de noviembre de 2016

Antioxidantes y "radicales libres"

Como se ha visto, los radicales (antes "radicales libres" ver entrada anterior) son átomos o moléculas químicas que presentan alta reactividad por poseer electrones desapareados.

En el cuerpo humano se producen de forma natural antioxidantes que usan para neutralizar los radicales que se generan en nuestro metabolismo (antioxidantes  endógenos). Pero también se pueden obtener antioxidantes suplementarios (exógenos) a través de una dieta equilibrada. Hay muchos alimentos como frutas, verduras y cereales que, además de proporcionarnos nutrientes esenciales, también nos aportan una dosis importante de antioxidantes como:
- beta-caroteno,
- licopeno 
- vitamina C (ácido ascórbico) hidrosoluble
- vitamina A (retinol ) liposoluble
- vitamina E (tocoferol) liposoluble.
Hay que tener también en cuenta que, estas dos últimas, en exceso pueden producir hipervitaminosis.

Los antioxidantes son compuestos químicos que bloquean la actividad de los radicales. Los radicales, como ya hemos visto, son altamente reactivos y existe la posibilidad de que puedan causar daños a las células y transformaciones químicas en moléculas como las proteínas o el DNA, lo que podría llegar a inducir la aparición de un cáncer.
Además de los radicales  que se forman naturalmente en el cuerpo, algunas toxinas ambientales pueden contener altas concentraciones de radicales o pueden estimular a las células del cuerpo para que produzcan más.

Pero también hay que tener en cuenta que la investigación en humanos no ha demostrado con certeza hasta hoy que el tomar complementos de antioxidantes pueda ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer o de morir por esta enfermedad.