lunes, 31 de octubre de 2016

"Radicales libres" o simplemente RADICALES

Vamos a partir de la estructura de un átomo de Sodio a la izquierda y uno de Cloro a la derecha .
Ambos son átomos neutros
El Sodio tiene 11 electrones  (uno de ellos el rojo de la última capa está desapareado)
El Cloro tiene 17 electrones ( en su última capa tiene 7 electrones, por lo tanto tiene también un electrón desapareado)









Un ión procede de un átomo o molécula neutra que al ganar electrones se ha convertido en un anión o ión negativo (por ejemplo Cl-, que tendría 8 electrones en su última capa, es decir todos ellos apareados) o al perderlos se ha convertido en un ión positivo o catión (por ejemplo Na+, que al perder el electrón rojo se queda con los 8 electrones de la  capa anterior todos apareados).

Un "radical libre" es un átomo o molécula que tiene un electrón desapareado:
- El Cloro neutro (Cl) es un "radical libre" porque tiene 7 electrones (en su última capa 3 pares de electrones apareados y un electrón desapareado). Cuando el cloro se convierte en anión Cl-, gana un electrón que se aparea con el electrón que estaba desapareado, por lo tanto este anión Cloro no es un "radical libre."


Los "radicales libres" se hicieron famosos tras la publicación "Oxygen poisoning and X-irradiation: a mechanism in common" en la revista Science en 1954, en la que Rebeca Gerschman destaca la toxicidad del oxígeno y la de los "radicales libres" del mismo, así como la de las radiaciones, para las células y los tejidos.

Un "radical libre" es un radical químico procedente de un átomo o molécula que se caracteriza por tener uno o más electrones desapareados.
Según la IUPAC (International Unión of Pure and Applied Chemistry) los "radicales libres" deben llamarse simplemente radicales.

Los radicales son productos intermedios de reacciones químicas con un gran poder reactivo, por tanto tremendamente inestables y por lo general de vida media muy breve.

En nuestro organismo se forman continuamente radicales, que son controlados de forma natural por antioxidantes y enzimas.

Hay esencialmente dos tipos de radicales:
  • los que tienen su origen en un átomo como: Cl.
  • los que se forman a partir de una molécula como: OH. , NO2o  CH3.
Estos radicales tienden a captar un electrón para alcanzar la estabilidad, quitándoselo a otras moléculas que se oxidan.

Pero como parece que el exceso de radicales en nuestro metabolismo puede estar relacionado con la degeneración y el envejecimiento celular, hay determinadas circunstancias que debemos evitar para que no se produzcan radicales en exceso como son:
  • El consumo de tabaco
  • La contaminación
  • El consumo de aceites vegetales hidrogenados (margarinas)
  • El abuso en la alimentación de grasas animales con muchos ácidos grasos trans.

lunes, 24 de octubre de 2016

Planetas telúricos y planetas jovianos

Podemos dividir los planetas que forman nuestro Sistema Solar en dos grandes grupos: Los planetas TELÚRICOS y los planetas JOVIANOS.

Los planetas TELÚRICOS son: MERCURIO, VENUS, TIERRA Y MARTE

  • Son más pequeños (entre 2439 y 6378 Km de radio)
  • Tienen mayor densidad (entre 3,94 y 5,52 g/cm3)
  • Tienen pocos satélites (1 la Tierra y 2 Marte)
  • No poseen anillos
  • Son de naturaleza rocosa
  • Presentan una superficie sólida
  • Su superficie ha sido modelada por el vulcanismo, por el bombardeo de meteoritos y por los fenómenos tectónicos
  • Presentan atmósferas poco importantes o inexistentes

Los planetas JOVIANOS: JÚPITER, SATURNO, URANO Y NEPTUNO

  • Son mucho más grandes (entre 24750 y 71900 Km de radio)
  • Tienen menor densidad (entre 0,6 y 1,6 g/cm3)
  • Tienen muchos satélites
  • Poseen anillos (los más vistosos  son los de Saturno descubiertos por Galileo en 1610, en 1977 se descubrieron los de Urano, en 1979 los de Júpiter y en 1989 los de Neptuno)
  • Son en su mayor parte fluídos
  • Su superficie es gaseosa
  •  Presentan atmósferas muy extensas

(Imágenes por cortesía de Calvin J. Hamilton)

viernes, 21 de octubre de 2016

GRAM y la diferenciación entre bacterias Gram+ y Gram-

Hans Christian Gram (1853-1938) Bacteriólogo danés, estudió Botánica en la Universidad de Copenhague, con posterioridad se graduó en Medicina y en 1891 fue nombrado profesor de Farmacología.
Gram es famoso por haber puesto a punto una técnica analítica que permite diferenciar las bacterias en dos grandes grupos según la composición de su pared celular: las bacterias Gram+ y las Gram-, que ha resultado ser esencial en Microbiología.
En la técnica se utiliza un colorante cristal violeta o violeta de genciana que tiñe todas las bacterias de azul-violáceo, luego se añade alcohol-acetona,  las bacterias Gram+ no se decoloran y permanecen azules, las Gram- se decoloran. Para verlas bien se emplea un colorante de contraste: safranina o fucsina básica, que las tiñe de rosa.
Esta diferenciación ha sido a la larga muy útil para decidir cuál es el  antibiótico mas adecuado para el tratamiento de cada una de las enfermedades infecciosas, ya que muchos antibióticos actúan preferentemente inhibiendo la síntesis de la pared celular bacteriana.

(Ver entrada anterior)

lunes, 17 de octubre de 2016

Cell wall. La pared celular bacteriana

La PARED CELULAR BACTERIANA es una estructura OBLIGADA (aparece siempre en las bacterias) y consiste en una envoltura rígida que rodea a la membrana celular. Tiene un grosor de 50 a 100 Å.

COMPOSICIÓN
Está constituida esencialmente por NAG (N-acetilglucosamina) y NAM (ác. n-acetilmurámico) que forman el  PEPTIDOGLUCANO o MUREÍNA.

Las bacterias se dividen en dos grandes grupos según la composición de su Pared Celular:

Bacterias GRAM -                                              Bacterias GRAM +
                                                                                                                                                       
Tiene una sola capa de peptidoglucano           Muchas capas de peptidoglucano                           

Bicapa lipídica a ambos lados con porinas           Están reforzadas con ácido teicoico 
                    
Rosas con la tinción del Gram *                            Púrpuras con la tinción del Gram * 

Es más estrecha y compleja                                  Es mas ancha   


(* Método ideado por el bacteriólogo danés Hans Christian Gram en 1984)




bacterias Gram +
bacterias Gram -

          


 

FUNCIONES DE LA PARED CELULAR

-Protege a la membrana celular frente a medios hipotónicos
-Protege frente a los antibióticos
-En la Pared celular residen los antígenos bacterianos y la adherencia.

Muchos antibióticos actúan evitando la síntesis de la pared celular.(Sin pared celular las bacterias quedan inermes y son muy fáciles de atacar y destruir por las células de nuestro Sistema Inmune).


jueves, 13 de octubre de 2016

El Sistema Inmune. Un poderoso ejército que nos defiende frente a los microorganismos patógenos.

Existen en el medio ambiente en que vivimos muchas especies de microorganismos patógenos: bacterias, hongos o protozoos y también partículas o moléculas como virus y priones, que pueden penetrar en nuestro cuerpo y causarnos una INFECCIÓN. Los microorganismos invasores pueden en algunas ocasiones dañar seriamente nuestros órganos e incluso producirnos la muerte.

Frente a estos peligrosos enemigos, nosotros contamos con un poderosísimo ejército que utilizando una avanzadísima tecnología, se encarga de defendernos con gran eficacia.
Ese ejército implacable se denomina Sistema Inmune y en él participan activamente y de manera coordinada muchos tejidos(castillos, fortalezas y fábricas de soldados), células(soldados) y moléculas(armas químicas).

1.- En primer lugar contamos con la RESPUESTA INMUNITARIA NATURAL INESPECÍFICA (sirve para defendernos de cualquier cosa, sin tener que identificar al enemigo)
  • Defensa por barreras físico-químicas
         La piel (es la muralla que defiende nuestro castillo), varias capas de células muy
         empaquetadas que, si no hay lesiones o heridas, resulta una barrera inexpugnable. Además
         cuenta con un pH 3,5 protector (defensa química).
  • Trampas anatómicas 
         Las aberturas naturales de nuestro cuerpo (las puertas de la muralla) se encuentran bien
         protegidas: las mucosas (trampas resbaladizas) retienen la mayor parte de los
         microorganismos, en estas zonas segregamos lisozima (arma química) que destruye muchas
         bacterias y además contamos con ayudas suplementarias: los cilios de la tráquea impulsan hacia
         el exterior  todo tipo de microorganismos y partículas. Para los invasores que logren superar
         estos obstáculos en el estómago tenemos un pH extremadamente ácido, auténtico ácido
         clorhídrico (arma química).   
  • Fagocitosis
         Hay un gran grupo de células: neutrófilos, monocitos y macrófagos (soldados de infantería)
         especializadas en eliminar microorganismos invasores fagocitándolos tras un reconocimiento
         previo.
  • Liberación de moléculas circulantes
         Cuando se produce una infección se liberan a la sangre:
                El Complemento (arma química) conjunto de proteínas plasmáticas (circulantes) que
                actúan en cascada eliminando bacterias (lisis celular) y toxinas e induciendo los procesos
                inflamatorios.
                Las Citocinas (mas armas químicas y sistemas de comunicación) son pequeñas proteínas,
                segregadas por Macrófagos y Linfocitos T, que son como las Hormonas del Sistema
                Inmune, entre las citocinas destacan:
                        Las Interleucinas que participan en los siguientes procesos:
                               -Activación de Linfocitos B y T
                               -Activación de Macrófagos y Células asesinas NK( Natural Killer)
                               -Inducción de fiebre
                        El Interferón que participan en los siguientes procesos:
                               -Inhibición de la replicación viral
                               -Activación de la presentación de Antígenos
                               -Activación de las Células asesinas NK
                  Las Citocinas también participan en la regulación de la HEMATOPOYESIS proceso
                  esencial en la defensa que se produce en la Médula Ósea (fábrica de soldados del
                  ejército): En la Médula Ósea se producen entre 200.000 y 400.000 millones de células
                 sanguíneas diarias
                 (¡¡¡¡¡muchos soldados nuevos cada día para engrosar el ejército!!!!!)
                       (Ver entrada del 13 de enero de 2013)
  • La reacción inflamatoria

            Que también es una estrategia de defensa (destinada a rodear, aislar y así atacar más
            fácilmente al enemigo) se produce vasodilatación y aumento de la temperatura local, las
            células emiten sustancias (sistemas de comunicación) que atraen a los macrófagos y
            linfocitos y la zona se aísla del resto (se evita así que las bacterias invadan otros tejidos).
            En la inflamación  se producen 4 signos característicos: DOLOR, CALOR, RUBOR y
            TUMOR.

2.- En segundo lugar contamos con la RESPUESTA INMUNITARIA ADQUIRIDA O ESPECÍFICA que precisa de un reconocimiento previo de la sustancia extraña o agente invasor) y TIENE MEMORIA (evolutivamente es más moderna).
Es ejercida por células especializadas: los LINFOCITOS (Soldados de élite)
Hay dos tipos de Linfocitos:
  • LINFOCITOS B son los responsables de la RESPUESTA INMUNOLÓGICA HUMORAL,
    maduran en la MÉDULA ÓSEA y desencadenan la producción de ANTICUERPOS (Ac) o
    INMUNOGLOBULINAS (Ig) (auténticas armas químicas específicas de destrucción masiva).
          (Ver entrada del 2 de octubre de 2013)
  • LINFOCITOS T son los responsables de la RESPUESTA INMUNOLÓGICA CELULAR,

    maduran en el TIMO y producen LINFOQUINAS e INTERLEUCINAS (armas químicas y sistemas de comunicación) para destruir microorganismos invasores o células infectadas.
          Para que los LINFOCITOS T actúen tienen que recibir la información (orden de ataque
          específico) de las células presentadoras de antígenos (sistemas de comunicación)




También contamos con Mastocitos y Plaquetas (ingenieros y zapadores) que intervienen en los procesos: alérgicos, de inflamación, coagulación sanguínea y curación de las heridas (reparación de los daños en la muralla).

Y por si fuera poco contamos además  con unos defensores muy especiales: las células asesinas NK (Natural Killer) (soldados de operaciones especiales) especializadas en la destrucción de:
             -células infectadas por virus, para que los nuevos virus producidos en esas células no se
              diseminen.
             -células tumorales, para evitar que se sigan reproduciendo y puedan ocasionar metástasis.

Podemos resumir la actividad de este fantástico ejército  que nos defiende frente a los peligrosos microorganismos patógenos representando sus mecanismos de actuación en un esquema:


domingo, 9 de octubre de 2016

El Sistema Solar, algunos datos curiosos.

Nuestro Sistema Solar se compone de una estrella: el Sol y 8 planetas que giran alrededor de él.

















Fijémonos en algunos datos muy significativos de los planetas que forman el Sistema Solar:

En primer lugar su diámetro  (en Km), para hacernos una idea de su tamaño relativo
MERCURIO    VENUS    TIERRA    MARTE       JÚPITER    SATURNO    URANO    NEPTUNO
     4.878             12.100      12.756        6.796           143.800        120.000         52.290         49.500
El más pequeño es Mercurio y el mayor Júpiter (en el diámetro de Júpiter podríamos colocar casi 30 Mercurios)

En segundo lugar nos vamos a fijar en su periodo de rotación sideral (es decir lo que dura un día)
MERCURIO    VENUS    TIERRA    MARTE       JÚPITER    SATURNO    URANO    NEPTUNO
58,6días           -243días     23,9horas  24,6horas       9,8horas     10,2horas      15,5horas    15,8horas
Por tanto el planeta que tarda más en dar una vuelta completa alrededor de su eje es Venus 243 días (que además gira en sentido contrario al resto de los planetas) y el más rápido Júpiter, solo 9,8 horas (los días en Júpiter son muy cortos)

En tercer lugar nos fijaremos en la inclinación del eje de cada planeta:
MERCURIO    VENUS    TIERRA    MARTE       JÚPITER    SATURNO    URANO    NEPTUNO
          0º                 -2º          23,45º        23,98º               3º                 29º              97,9º            28,8º
Salvo Mercurio, el resto de los planetas tienen el eje de rotación inclinado, pero hay uno: Urano en que el eje está invertido (casi 98º) por lo que el planeta también gira de hecho en sentido contrario al resto como Venus.

En cuarto lugar estudiaremos la distancia media al sol de cada planeta en millones de Km
MERCURIO    VENUS    TIERRA    MARTE       JÚPITER    SATURNO    URANO    NEPTUNO
       57,9              108,2        149,6          227,9            778,3             1427           2869,6         4496,6
Aproximadamente la distancia al sol se va duplicando con relación al planeta anterior, con una excepción (entre Marte y Júpiter nos falta un planeta a unos 400 millones de Km). Es entre las órbitas de Marte y Júpiter donde se encuentra el Cinturón de Asteroides. Muchos científicos piensan que los Asteroides son los restos de un antiguo planeta que giraba alrededor del Sol entre las órbitas de Marte y Júpiter.

En quinto lugar veremos la duración del periodo de revolución sideral (el tiempo que tarda cada planeta en dar una vuelta completa alrededor del Sol) es decir la duración del año planetario
MERCURIO    VENUS    TIERRA    MARTE       JÚPITER    SATURNO    URANO    NEPTUNO
     87,9d             224,7d      365,2d        686,9d         4.332,5d      10.759,2d     30.685,4d      60.189d
Un año en Mercurio dura menos de 88 días y un año neptuniano dura el equivalente a 165 años terrestres.

Finalmente nos detendremos en la velocidad orbital media es decir: la velocidad que lleva el planeta en su movimiento de traslación (en Km/segundo).
MERCURIO    VENUS    TIERRA    MARTE       JÚPITER    SATURNO    URANO    NEPTUNO
     47,9                  35             29,8           24,1                13                 9,6                6,8              5,4
Mercurio (el mas pequeñito de todos) es por tanto el que gira más rápido y el que va a una mayor velocidad, mientras que Neptuno es el que gira más lento y el que va a menor velocidad.

Imagen por cortesía de Calvin J. Hamilton modificada.

miércoles, 5 de octubre de 2016

BENACERRAF, DAUSSET y SNELL. Investigando la Histocompatibilidad.


Baruj Benacerraf (1920-2011) Médico estadounidense de origen venezolano, realizo sus estudios en la Universidad de Columbia, trabajando en su Departamento de Microbiología, doctorándose en medicina en Virginia. Fue profesor de Patología en la Universidad de Nueva York y posteriormente en la Universidad de Harvard.
Investigando las bases genéticas de la respuesta inmunológica y en concreto los antígenos de la histocompatibilidad, responsables del rechazo en los trasplantes y de ciertas enfermedades autoinmunes, en las que el sistema inmunitario ataca órganos o tejidos del propio organismo, Bencerraf estudió los genes  del cromosoma 6 que controlan la producción de proteínas del Complejo Mayor de  Histocompatibilidad, que regulan la actividad celular de células decisivas en los procesos inmunitarios.


Jean Baptiste Gabriel Joachim Dausset (1916-2009) Médico francés, realizó sus estudios en las Universidades de Paris y Harvard, fue profesor en Paris e investigó los síntomas que padecian algunos de sus pacientes que habían recibido numerosas transfusiones y presentaban reacciones autoinmunes, desarrollando nuevas técnicas de análisis de sangre para detectar leucocitos de donantes en la sangre de sus pacientes, pues estos leucocitos eren los responsables de las reacciones autoinmunes. Demostró que las reacciones se debían a la actividad de unas proteínas (antígenos de histocompatibilidad) también responsables del fenómeno del rechazo.
Los antígenos humanos descubiertos por Dausset eran equivalentes a los descubiertos por Snell en el cromosoma 17 de los ratones.



George Davis Snell (1903-1996) Médico estadounidense, estudió en las Universidades de Harvard y Texas, en los años 40 se dedicó a la investigación de los antígenos de histocompatibilidad responsables del rechazo en los trasplantes y descubrió 2 genes en el cromosoma 17 del ratón responsables de la producción de esos antígenos, que luego resultaron estar relacionados con la respuesta inmune y que son equivalentes a los que se encuentran en el brazo corto del cromosoma 6 humano.
En el año 1976 escribió junto a Dausset y Nathenson la obra "Histocompatibilidad".

Benacerraf, Dausset y Snell recibieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1980 por sus investigaciones, que fueron decisivas para el conocimiento del Complejo Mayor de Histocompatibilidad.

sábado, 1 de octubre de 2016

Complejo Mayor de Histocompatibilidad MHC

Durante el desarrollo del SISTEMA INMUNOLÓGICO el organismo aprende a diferenciar sus propios órganos y tejidos de los que no lo son, gracias al COMPLEJO MAYOR DE HISTOCOMPATIBILIDAD (MHC) (Major histocompatibility complex) que constituye las señas de identidad de las propias células.

Cada una de nuestras células tiene, en su superficie externa, unas proteínas de membrana que forman este complejo mayor de histocompatibilidad,  que sirven para diferenciar lo extraño de lo propio.           

Los genes que las originan, situados en el brazo corto del cromosoma 6, tienen un altísimo grado de polimorfismo, por lo que son diferentes en cada individuo de la especie humana.         

            Hay 2 tipos de moléculas MHC 

            MHC de clase 1: Presentes en todas las células del cuerpo         

            MHC de clase 2: Las tienen solamente las células presentadoras de antígenos: (Macrófagos, Células dendríticas y Linfocitos B)

En el esquema de su estructura podemos ver, que ambas clases, presentan una región muy variable o polimórfica (arriba en el esquema) y una región constante o monomórfica (abajo).


FUNCIONES:
Las moléculas de histocompatibilidad presentan péptidos a los linfocitos T

Las MHC de clase 1 presentan péptidos a los linfocitos T CITOTÓXICOS (los que expresan CD8)
                  
Las MHC de clase 2 presentan péptidos a los linfocitos T HELPER (los que expresan CD4)

Los linfocitos T maduran en el timo y son los responsables de la Respuesta Inmunitaria Celular

Los linfocitos T citotóxicos (CD8) matan a células invasoras o a células infectadas por virus, para que estos no se puedan propagar.
Los linfocitos T helper o colaboradores (CD4) activan: a los linfocitos B, para que ataquen a los parásitos extracelulares o a los macrófagos para que fagociten a los parásitos intracelulares.

(Ver entrada del 13 de enero de 2013)