sábado, 25 de abril de 2015

Desmitificando mitos.........La evolución se produjo hace mucho tiempo

Cuando pensamos en la evolución de las especies inmediatamente nos trasladamos a épocas pasadas.

Hace 3800 millones de años aparecieron sobre la tierra los primeros seres vivos (muy similares a nuestras actuales bacterias). En ese momento comenzó un largo proceso evolutivo que ha dado lugar a miles de formas de vida diferentes. Los seres vivos fueron transformándose para adaptarse mejor a las condiciones del medio en que vivían y fueron apareciendo nuevos taxones, cada vez más evolucionados.
En la actualidad existe una gran biodiversidad y se han descrito ya más de dos millones de especies, aunque falta mucho por hacer (cada año se descubren más de un millar de especies nuevas).

Como las condiciones del medio ambiente siguen cambiando, los seres vivos no tienen más remedio que evolucionar para tener mayores garantías de supervivencia. LA EVOLUCIÓN CONTINÚA EN LA ACTUALIDAD Y CONTINUARÁ EN EL FUTURO.

Haeckel (1834-1919) propuso la ley biogenética fundamental : "El desarrollo de un organismo vivo (ONTOGENIA) repite en forma acelerada y resumida la evolución de la especie a la que pertenece (FILOGENIA)".
Si nos fijamos en este dibujo antiguo en el que se reflejan comparativamente tres etapas del desarrollo de diversos animales



Se puede ver fácilmente que:
  1.  Especies muy distintas en la fase III se parecen enormemente en la fase I
  2.  Si nos fijamos en el embrión humano de la fase I vemos que tiene cola, posee branquias y el tubo neural es recto.
Cuando cada uno de nosotros es concebido por nuestros padres, en principio somos una sola célula, (como todos los seres vivos), esa célula se divide dando muchas células (como sucede en todos los organismos pluricelulares), durante las primeras semanas en el útero materno, tenemos cola, branquias y el tubo neural es recto (como si fuéramos un pez). A partir de la cuarta semana se irán reduciendo la cola y las branquias y nuestro tubo neural sufrirá tres flexiones: cefálica, cervical y póntica y se formará nuestro complejo cerebro.

Pero ahí quedan esas primeras semanas de nuestro desarrollo embrionario para recordarnos el largo proceso evolutivo de nuestra especie.

martes, 21 de abril de 2015

MULLIS y la PCR (Polymerase Chain Reaction)




Kary Banks MULLIS (1944) bioquímico estadounidense, tras sus estudios y posterior doctorado en Georgia, Kansas y California, puso a punto la técnica de la PCR, (entrada del día 20 de marzo) que ha supuesto un avance espectacular en el estudio e investigación del DNA.
Su utilización es clave en el desarrollo de la nueva medicina forense pues permite con la máxima fidelidad, a partir de un resto biológico: sangre, saliva, semen, pelos, etc. identificar malhechores, comprobar la paternidad, la relación familiar en la identificación de víctimas de accidentes aéreos, etc. También ha sido esencial para el desarrollo del estudio del Proyecto Genoma Humano.
Mullis obtuvo en 1993 junto a M. Smith el Premio Nobel de Química.

sábado, 18 de abril de 2015

El control del latido cardiaco

Nuestro corazón es un órgano musculoso y hueco cuya función esencial es bombear la sangre a través de las arterias a todos los lugares de nuestro cuerpo.

El corazón es MIOGÉNICO es decir, se excita a sí mismo y funciona espontáneamente, gracias a que posee su propio MARCAPASOS.
El MARCAPASOS del corazón es el NÓDULO SINOAURICULAR o de KEITH-FLACK situado en la parte alta derecha del corazón (cerca de la desembocadura de las venas cavas) que emite una corriente eléctrica que, a través de las fibras internodales, llega al NÓDULO AURICULOVENTRICULAR o de ASCHOFF-TAWARA situado en el tabique cardiaco entre aurículas y ventrículos, este envía la corriente por el FASCÍCULO COMÚN o DE HISS a las FIBRAS DE PURKINJE que actúan sobre los músculos de los ventrículos, provocando la contracción ventricular.
Este proceso ocurre cada 0,8 segundos es decir unos 75 latidos por minuto.

Esta actividad eléctrica se puede registrar, con unos electrodos en la piel por medio de un electrocardiógrafo, en una grafica que se denomina ELECTROCARDIOGRAMA, técnica de gran interés para el diagnóstico de las enfermedades cardiacas.
















Otra cosa diferente es la frecuencia cardiaca que es muy variable y que depende de cada situación: reposo total, actividad moderada, actividad deportiva intensa, etc...........

Del control de la la aceleración cardiaca cuando es necesaria TAQUICARDIA o del enlentecimiento del latido BRADICARDIA se encarga un órgano de nuestro cerebro: el HIPOTÁLAMO que da las órdenes necesarias a través del SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO si es preciso ACELERAR o a través del SISTEMA NERVIOSO PARASIMPÁTICO si es preciso FRENAR el ritmo cardiaco.

¿Cómo sabe el Hipotálamo a cuál de los dos sistemas dar la orden?
Muy sencillo. Existen unos receptores sensitivos en la aorta y las carótidas: los senos y los cuerpos aórticos y carotídeos que están constantemente mandando información al hipotálamo de la presión sanguínea y del contenido de O2 de la sangre.
Según la información recibida, el HIPOTÁLAMO manda la orden necesaria.