lunes, 11 de noviembre de 2013

Tectónica de placas

A principios del siglo XX surgen nuevas ideas que van a revolucionar el conocimiento geológico: la teoría de la deriva continental de A. Wegener, la teoría de la expansión del fondo oceánico de H. Hess y los estudios de paleomagnetismo de F. Vine y D. Matthews, que confirmaron esa expansión, contribuyeron decisivamente al desarrollo de la TEORÍA DE LA TECTÓNICA DE PLACAS que supuso un auténtico salto de gigante en la comprensión del funcionamiento de nuestro planeta.














La TEORÍA DE LA TECTÓNICA DE PLACAS

SE BASA EN SEIS IDEAS FUNDAMENTALES:

1.          La superficie del planeta está dividida en un conjunto de fragmentos rígidos: LAS PLACAS LITOSFÉRICAS

·         Su grosor oscila entre 50 y 200 Km
·         Su superficie es muy variable
·         Casi todas están formadas por Litosfera continental y oceánica
 
         Hay 7 GRANDES PLACAS LITOSFÉRICAS

·         EUROASIÁTICA
·         AFRICANA
·         INDOAUSTRALIANA
·         PACÍFICA
·         NORTEAMERICANA
·         SURAMERICANA
·         ANTÁRTICA

         Y una docena de PLACAS MENORES las más importantes son:

·         NAZCA
·         COCOS
·         CARIBE
·         ARÁBIGA
·         FILIPINA

2.          Las PLACAS LITOSFÉRICAS se desplazan sobre los materiales plásticos de la ASTENOSFERA

La velocidad de desplazamiento oscila entre 1 y 18 cm/año

Como no hay huecos entre las placas, el movimiento de una de ellas afecta a las demás, lo que produce alejamiento o acercamiento de continentes, y por lo tanto colisiones o fragmentaciones.
 
EN LOS LÍMITES ENTRE LAS PLACAS ÉS DONDE SE PRODUCE LA MAYOR ACTIVIDAD GEOLÓGICA

 
3.          Los CONTACTOS ENTRE LAS PLACAS se pueden clasificar en tres grupos:
 
·       BORDES CONSTRUCTIVOS

Son las DORSALES OCEÁNICAS en las que se generan nuevas placas de LITOSFERA OCEÁNICA. El movimiento relativo es DIVERGENTE

·       BORDES DESTRUCTIVOS

En ellos se produce la destrucción de LITOSFERA

Son las FOSAS DE SUBDUCCIÓN, en las que una placa se hunde bajo otra placa y sus materiales se incorporan a los del manto. El movimiento relativo es CONVERGENTE

Pueden darse tres casos:

v  CHOQUE DE DOS PLACAS OCEÁNICAS
 
v  CHOQUE DE UNA PLACA OCEÁNICA Y UNA

      CONTINENTAL

v  CHOQUE DE DOS PLACAS CONTINENTALES


·       BORDES PASIVOS

En ellos ni se destruyen placas ni se crean. El movimiento relativo es de DESLIZAMENTO LATERAL

v  FALLAS TRANSFORMANTES
 
Son fallas perpendiculares al RIFT y se distribuyen a lo largo de las dorsales. “compensando” la curvatura de las mismas.
v  DESPLAZAMIENTOS LATERALES


4.          El desplazamiento de las placas litosféricas  se produce como consecuencia de las CORRIENTES DE CONVECCIÓN

Las CORRIENTES DE CONVECCIÓN tienen su origen en la propia energía térmica de la tierra 

5.          LA LITOSFERA OCEÁNICA SE RENUEVA CONSTANTEMENTE 

Se forma en las DORSALES OCEÁNICAS y se destruye en las FOSAS DE SUBDUCCIÓN (Los materiales más antiguos no llegan a los 200 M.A.).

 Por el contrario la LITOSFERA CONTINENTAL es mucho más antigua y permanente
          (Se han datado materiales de más de 4.000 M.A.)


6.          Las PLACAS LITOSFÉRICAS han cambiado no solo de posición, también de forma, tamaño e incluso su número a lo largo de la historia del planeta.


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