miércoles, 30 de octubre de 2013

La Toxina botulínica


La toxina botulínica es una neurotoxina producida por bacterias de la especie Clostridium botulinum. Esta toxina, de naturaleza proteica, es uno de los venenos más potentes que se conocen. Una sola gota de toxina botulínica es capaz de matar a más de 10 millones de personas y bastaría con medio litro de la misma para exterminar a todos los habitantes de nuestra especie sobre la tierra.

 Micrografía electrónica de bacterias de la especie Clostridium botulinum

 


El Clostridium botulinum es un bacilo Gram positivo y anaerobio y en los humanos produce una enfermedad denominada botulismo. Sus síntomas más frecuentes son sequedad de boca, dificultades para hablar y tragar, náuseas, vómitos y sobre todo parálisis muscular progresiva que causa la muerte al afectar a la función respiratoria.

Las bacterias pueden encontrarse en cualquier alimento, siendo las conservas, y  en concreto las caseras, donde aparecen  con  más  frecuencia.  Cuando  las latas de conserva están oxidadas pueden contener los gérmenes, pero  en  las latas deformadas o abombadas,  que sueltan gases al abrirlas, la presencia de Clostridium botulinum es casi segura.



                                                 MUY IMPORTANTE 
      
¡¡¡¡¡nunca se debe consumir el contenido de una lata de conserva deformada o abombada!!!!!



Pero curiosamente un veneno tan letal como la toxina botulínica puede ser utilizado a bajas concentraciones con fines terapéuticos.
 

La capacidad de esta toxina para producir parálisis  musculares  tiene  algunas utilidades en medicina como en el tratamiento de las neuralgias del  trigémino y de la columna vertebral, de las distonías focales, del blefarospasmo, de la hiperhidrosis,... y  hasta se utiliza  en cosmética para el alivio temporal de las arrugas faciales.
 
Entre los nombres comerciales más conocidos se encuentran: Botox®, Dysport®,  Neuronox® y Lantox®.

                               
                                       MUY IMPORTANTE

¡¡¡¡¡El uso de esta toxina engendra serios riesgos y se debe de hacer siempre bajo estricto control médico!!!!!
 


domingo, 13 de octubre de 2013

Marmitas de gigante o pilancones

Una de las formaciones erosivas mas curiosas que se produce en los cursos altos de los ríos son las MARMITAS DE GIGANTE.
Una marmita de gigante es una depresión de forma cilíndrica, muchas veces perfecta, que afecta a las rocas situadas en el fondo del cauce fluvial.
































¿Cómo se originan estos agujeros que a veces tienen más de un metro de diámetro?


Se trata de un proceso erosivo ocasionado por la presencia en el cauce de una roca, que encuentra un obstáculo y no puede ser arrastrada por el agua, como la que aparece en la siguiente imagen.

























La fuerza de la corriente mueve la piedra y ésta comienza a dar vueltas. Al girar va poco a poco perforando la roca del subsuelo y ese efecto de taladro es el que origina la marmita a lo largo del tiempo. La roca "perforadora" termina también erosionándose al final del proceso.





viernes, 11 de octubre de 2013

Desmitificando mitos......"Un gen-------una proteína"

Uno de los principios básicos de la Biología hasta hace poco tiempo decía:
UN GEN,........UNA PROTEÍNA.

El genoma de un hombre está formado por unos 40.000 genes.

Los anticuerpos (son proteínas)  que presentan una enorme variabilidad, pudiéndose formar contra cualquier sustancia extraña e incluso contra compuestos sintéticos más de 1 millón de anticuerpos diferentes.

Con 40.000 genes, solo se podrían sintetizar 40.000 proteínas y muchas de ellas no son anticuerpos.

¿De dónde se sacaban los genes para sintetizar tanto anticuerpo?


























El mecanismo para conseguir esa enorme variedad de ANTICUERPOS diferentes es el siguiente:
  • En la síntesis de la CADENA PESADA

La región hipervariable consta de tres partes:
-la  región V  en cuya síntesis interviene aleatoriamente alguno de los 50 genes V.
-la  región D  en cuya síntesis interviene aleatoriamente alguno de los 30 genes D
-la  región J  en cuya síntesis interviene aleatoriamente alguno de los 6 genes J
(En la síntesis de la región constante intervienen los genes C)

  • En la síntesis de la CADENA LIGERA
La región hipervariable consta de dos partes:
-la  región V  en cuya síntesis interviene aleatoriamente alguno de los 40 genes V
-la  región J  en cuya síntesis interviene aleatoriamente alguno de los 5 genes J
(En la síntesis de la región constante intervienen los genes C)

De esta forma y por millones de posibles combinaciones se consigue la variabilidad necesaria para producir cualquier tipo de ANTICUERPO.

(Ver estructura de los ANTICUERPOS en entrada del miércoles 2 de octubre)

miércoles, 9 de octubre de 2013

DE VRIES. Las mutaciones y su importancia en la evolución.


Hugo Marie de Vries (1848-1935) fue un  biólogo holandés al que se debe el descubrimiento de las mutaciones. (Una mutación es un cambio brusco que ocurre en un individuo en el que aparece un nuevo carácter genético, no presente en sus progenitores y heredable).
De Vries observó una mutación espontánea en ejemplares de Oenothera lamarckiana que cultivaba en el laboratorio.

Las mutaciones se pueden originar por la acción de los rayos cósmicos, rayos X, radiaciones gamma, rayos ultravioleta, la radioactividad o por la acción de determinados compuestos químicos.

Hoy sabemos que MEIOSIS y MUTACIONES son los dos mecanismos más decisivos en la EVOLUCIÓN de las especies.

En el año 1900 Hugo de Vries "redescubrió" también las leyes de la herencia, pero poco después se dio cuenta de que Mendel ya las había publicado 34 años antes y reconoció su prioridad.

lunes, 7 de octubre de 2013

Metabolismo. Resúmen de los procesos metabólicos que se producen en un ecosistema

Los seres vivos para realizar sus actividades vitales necesitan ENERGÍA.

  • Los organismos PRODUCTORES (vegetales) incorporan la ENERGÍA al ecosistema mediante la FOTOSÍNTESIS

  • Los organismos CONSUMIDORES (animales) transforman esa ENERGÍA.
          Ambos, PRODUCTORES y CONSUMIDORES, realizan la RESPIRACIÓN

  • Los organismos DESINTEGRADORES (microorganismos) reciclan la materia orgánica y reintegran al ecosistema los minerales. La mayoría realizan FERMENTACIÓN. Algunos microorganismos son AUTÓTROFOS, obtienen su energía por medio de reacciones químicas: QUIMIOSÍNTESIS.




















En el esquema se puede observar, de manera global, todos esos procesos.

viernes, 4 de octubre de 2013

La historia de la Tierra.......Concentrada en un solo año

Para hacernos una idea de lo que es el TIEMPO GEOLÓGICO vamos a poner un ejemplo:


  • Si los 4600 millones de años que han pasado, desde que se originó nuestro planeta hasta hoy, los concentramos en un solo año………...........................

 
La tierra SE FORMÓ hace…………........….1 año (12 meses)  unas horas antes del amanecer del 1 de enero

 
Los primeros seres vivos fermentadores (bacterias) aparecieron hace…...........................................................................................................…10 meses a 1os de marzo

 
Los primeros seres vivos fotosintetizadores surgieron hace….........................9 meses y 25 días

 
La atmósfera se hizo oxidante hace………...........…………………......…….......4 meses y 23 días

 
Los 1os organismos pluricelulares aparecieron hace…..........................….........…3 meses a 1os de octubre

 
Los 1os vertebrados hace……………………………..........…….........................…..1 mes a 1os de diciembre

 
Los dinosaurios aparecieron hace…………………….....................…16 días a mediados de diciembre

 
Y se extinguieron hace………………………………..............……....……...…......5 días

 
Los primeros homínidos aparecieron hace……………….........….........…..5 horas

 
Nuestra especie Homo sapiens lleva en la tierra solo………….......…..……11 minutos

 
El apogeo del Imperio Romano fue hace…………………….......……....…..……..5 segundos

 
Colón descubrió América hace………………………………......……....…...……..3 segundos

 
La ciencia de la Geología nació con Hutton hace………….....………........….…menos de 1 seg