viernes, 14 de junio de 2013

Forau de Agualluts - Güells del Joeu


Uno de los fenómenos geológicos mas curiosos son las surgencias cársticas.

En los macizos cársticos, formados por rocas calcáreas, el agua disuelve la roca y se filtra por sumideros formando ríos subterráneos, estos ríos discurren por el interior hasta que sus aguas encuentran salida. Cuando el agua vuelve a salir a la superficie tenemos una surgencia cárstica.

En España, concretamente en el pirineo de Huesca y Lérida, podemos ver un ejemplo espectacular de este fenómeno geológico.

El rio subterráneo (en rojo) visto desde arriba

Las aguas que proceden de los glaciares del macizo de la Maladeta en el valle de Benasque (Huesca), tras salvar un desnivel formando una fantástica cascada, en vez de continuar por el valle del Esera hasta el Ebro (vertiente mediterránea), se sumergen en un formidable sumidero el FORAU DE AGUALLUTS (2000m), formando un río subterráneo de 4 Km de longitud (en rojo) que, cambiando de dirección y descendiendo 600m hasta las GÜELLS DEL JOEU (1405m) en Artiga de Lin (Lérida), forma una surgencia cárstica espectacular que da lugar al rio Joeu, que llevará sus aguas al Garona y por lo tanto al océano Atlántico.


En relieve y visto desde el otro lado Las aguas bajan del glaciar del Aneto y en vez de seguir la dirección correspondiente a su vertiente hacia el Ebro (flecha rosa) se filtran (flecha amarilla) y forman el rio Joueu que lleva sus aguas al Garona (la línea roja nos da una idea mejor de la pendiente del terreno en la vertiente).


Cascada de Agualluts


























El Forau de Agualluts


Detalle del sumidero por el que desaparece el río.

























La surgencia cárstica: Las Güells del Joueu

martes, 11 de junio de 2013

El color verde en la naturaleza







Uno de los colores más llamativos en todos los ecosistemas es el color verde. Los vegetales exhiben  una gran variedad de tonos verdes que se deben al contenido, en los cloroplastos de sus células, de un pigmento fotosintético: la clorofila.





Igual que una placa solar es capaz de captar la luz del sol y transformarla en energía eléctrica, la clorofila capta la luz, lo que provoca un salto de electrones a un orbital de mayor energía, luego se produce una cadena de transporte electrónico y al final se va a producir energía química en forma de moléculas de ATP (adenosin trifosfato) que la planta utiliza para fabricar compuestos orgánicos (FOTOSÍNTESIS).











Pero ¿Por qué es verde la clorofila?
La clorofila es verde porque en su molécula contiene Magnesio y es este ión Mg el responsable del color.

En ocasiones el agua también tiene coloración verde esmeralda y esta coloración también se debe a los iones Mg que el agua lleva en disolución. Lo macizos calizos y dolomíticos están formados por carbonatos cálcicos y magnésicos que son solubles en agua, por lo que la roca se va disolviendo y cuando el agua lleva muchos iones magnesio en disolución presenta bellísimos tonos de color verde.



domingo, 9 de junio de 2013

JENNER y la vacuna contra la viruela


Edward Jenner (1749-1823) médico y biólogo británico, fue una figura muy importante de la historia de la medicina, pues desarrolló una vacuna para prevenir la viruela, una de las enfermedades más temidas de la época que causaba una gran mortalidad, quedando los supervivientes marcados para siempre con sus secuelas.

Tras las observaciones de que las mujeres que ordeñaban vacas en los establos padecían una especie de viruela benigna y que estas no enfermaban de la viruela humana cuando se producía una epidemia, Jenner inoculó el líquido que extrajo de una pústula de una ordeñadora a un niño de 8 años. El niño manifestó síntomas leves, pero no contrajo la viruela cuando Jenner lo inoculó posteriormente con los gérmenes de la viruela humana.

A pesar de la controversia que esta experiencia suscitó entre los científicos de la época (La Real Sociedad de Londres rechazó sus experimentos) su vacuna resultó ser tan efectiva que se utilizó en la campaña de erradicación mundial de la viruela en 1967, con tal éxito que, solo diez años más tarde se produjo el último caso de persona infectada por este virus que se conoce. En 1980 se declaró oficialmente como la primera enfermedad eliminada completamente por el hombre en todo el planeta.

El nombre de vacuna con que se conocen estos tipos de procedimientos profilácticos, se debe a Parteur, que se lo puso en honor a Jenner.